Mestaruusjuhlista pikkukaupungin rauhaan – riihimäkeläiskiekkoilija sai kultaa kaulaan

16.4.2018

Oona ja Niina Koukkula
Oona ja Niina Koukkula
Kiira Yrjänen ja Sanni Rantala
Kiira Yrjänen ja Sanni Rantala

Riihimäeltä naisjääkiekon huipulle ponnahtaneet pelaajat menestyivät naisten ja tyttöjen SM- sarjoissa. Kirkkaimpana tähtenä loisti Kärppien Nina Koukkula voittamalla naisten suomen mestaruuden. Pronssia pokkasivat Kuortaneen joukkueessa pelanneet Sanni Rantala ja Kiira Yrjänen.

AAMUPOSTI | Viime sunnuntai oli todellinen juhlapyhä Oulussa. Raksilan jäähallin tuhatpäinen yleisö pääsi juhlimaan omiensa kanssa jääkiekon naisten liigan mestaruutta, kun Kärpät voitti Tampereen Ilveksen 5–1 neljännessä loppuottelussa.

Kärppä-paidassa mestaruuskannua nosteli myös yksi riihimäkeläinen. Niina Koukkula kuvaa mestaruusjuhlia "railakkaiksi".

– Syötiin ja juotiin, Koukkula nauraa.

 

– Mestaruuden varmistuminen oli hieno hetki. Harvemmin tulee voitettua mitään; oli se hienoa.

Hän arvioi Kärppien vahvuudeksi finaaleissa erinomaisen joukkuehengen.

– Ilveksellä on tosi paljon hyviä yksilöitä, mutta meillä oli niin tiivis joukkue, yksi pakkaus. Sen näki siinä, kun noustiin kolmannessa finaalissa 2–0-tappiolta jatkoaikavoittoon, itse tuolloin 2–2-tasoituksen viimeistellyt riihimäkeläinen sanoo.

– Varmaan tuo tiiviys tulee osittain hirveän pitkistä bussimatkoista. Niillä ehtii tutustua.

Koko kausi ei Koukkulalle silti ollut yhtä juhlaa. Kuortaneelta tälle kaudelle Kärppiin siirtynyt hyökkääjä kärsi selkävaivoista ja pystyi pelaamaan vain 22 ottelussa.

– Selän kuntoutus kesti monta kuukautta. Lähes koko kauden pelasin puolikuntoisena.

Vaivoista huolimatta Koukkula nautti kaudesta Kärpissä ja ura saattaa myös jatkua siellä.

– Minut otettiin hyvin vastaan. Joukkue on todella urheilullinen ja tavoitteellinen, on paljon maajoukkuetason pelaajia. Myös olosuhteet olivat todella hyvät. Meidän sarjassamme ei ole montakaan joukkuetta, jossa olisi tällaiset harjoitusmahdollisuudet; oli aamujäitä ja oma fysiikkavalmentaja. Ehkä vain Kuortaneella.

Kärppä-pelaajilla oli mahdollisuus käydä jäällä seitsemän kertaa viikossa ja treenata kahdesti päivässä.

– Noin puolet meistä pystyi käymään kaikki treenit. Kukaan naiskiekkoilija ei Suomessa pelaamisesta saa sellaista rahaa, ettei olisi pakko käydä töissä, Koukkula sanoo.

Hän pääsi työkokeiluun Kärpät ry:n eli junioriorganisaation järjestämään Soppi-hankkeeseen. Se tarjoaa vanhuksille virikekerhoa ja lapsille urheilukouluja sekä -leirejä. Liikunta-ala kiinnostaisi 20-vuotiasta Koukkulaa myös ammattina.

Riihimäkeä ja junioriaikojen joukkuetta tulee aika ajoin ikävä.

– Riihimäki oli ihan hyvä paikka ponnistaa jääkiekkouralle. Olen todella kiitollinen perheelle, että he ovat tukeneet minua rahallisesti ja henkisesti, Koukkula kiittelee edelleen Riihimäellä jääkiekkotyötä tekeviä vanhempiaan Katjaa ja Petriä.

Pikkusisko Oona (synt. 2003) pelasi KJT:ssa kaudella joitakin Liiga-pelejä kohdaten myös Kärpät. Pelissä siskokset eivät toisiaan noteeranneet.

Pelaajana Niina Koukkula kuvaa itseään motivoituneeksi ja taistelevaksi. Tavoitteitakin on.

– Kyllähän ne neljän vuoden päästä olevat olympialaiset ovat unelma. Se, että pääsisi vakiinnuttamaan paikkansa naisten maajoukkueessa. Ja että ensi kaudella pysyisi ehjänä – silloin voisi tavoitella näitä.

– Ja toivon, että olen näyttänyt Oonalle sellaista mallia, että hänellä olisivat tavoitteet vielä minuakin korkeammalla, isosisko miettii.

Niina Koukkula

synt. 6.7. 1997 Riihimäki.

Kasvattajaseura Kiekko-Nikkarit.

2013-14 HPK:ssa naisten SM-sarjaa 24 peliä.

2014-15 Team Kuortaneessa naisten SM-sarjaa ja jatkosarjaa 34 peliä (4+4).

2015-16 Team Kuortaneessa naisten SM-sarjaa 27 peliä (5+5), Sportissa naisten Mestistä 2 peliä (1+1).

2016-17 Team Kuortaneessa naisten SM-sarjaa 28 peliä (9+12).

2017-18 Kärpissä naisten Liigaa 22 runkosarjan peliä (9+8) ja 9 pudotuspeliä (2+3).

Junioreissa 20 maaottelua (2+2) ja naisissa 7.

 

Kaisa Estola-Haaranen/Aamuposti